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相貌丑陋的“皱脸龙”见证非洲诞生

发布日期:2021-11-18 09:50   来源:未知   阅读:

  国际先驱导报文章日前,科学家在撒哈拉南部尼日尔沙漠中发现了一种相貌丑陋的恐龙化石,该恐龙生活在约9500万年前。科学家给这种浑身褶皱、甚至以同类腐尸为食的恐龙起了一个非常形象的名字——“皱脸龙”。不到1亿年前“皱脸龙”还在撒哈拉沙漠地区存在这一发现对于重建地球演化史具有重要的科学意义。

  领导这项研究的是芝加哥大学古生物学家保罗·塞雷诺,研究者在英国《皇家学会进展》上发表的报告称,在撒哈拉发现“皱脸龙”意味着南美洲和非洲之间在较近的地质期依然存在着陆桥。研究者指出,“皱脸龙”属于“阿贝氏长体龙”(abelisaurids)的一种。阿贝氏长体龙曾经遍布南美洲、印度和澳大利亚。此次“皱脸龙”的发现第一次表明,在非洲不到1亿年前还有阿贝氏长体龙的存在。同时这也表明在那个时期,非洲和南美洲、南极洲、大洋洲以及亚洲曾经有陆桥相连。

  迄今有关地球各个大陆形成历史的基本假设是,远古时在地球南部存在单一一个称为“冈瓦纳古陆”的超级大陆,由于板块漂移作用,大约在1.4亿年前,这一原始古大陆发生破裂,逐渐分出现在的非洲、南美洲、南极洲、印度和澳大利亚等板块,其中非洲是最先漂移出去的大陆板块。

  此次在尼日尔发现的“皱脸龙”头骨化石,与在南美、印度、澳大利亚等地发现的阿贝氏长体龙化石非常相似,这令上述理论发生动摇。

  由于“皱脸龙”和远在南美洲以及大洋洲的恐龙有亲缘关系,这足以证明非洲大陆和那些大陆之间的陆桥保持了很长一段时间,也许非洲大陆在很晚近的时期都是巨大的冈瓦纳大陆的一部分,或者和其有陆桥联系。它完全漂离开原始超级古大陆的时间要比早先推测的晚数千万年。

  研究团队成员之一、美国密歇根大学的杰弗里·威尔逊教授说:“在原始古大陆彻底分离之前,皱脸龙和其他动物利用狭窄的陆桥跑到其他大陆,甚至进入南极圈内。”伦敦自然历史博物馆的恐龙专家安吉拉·米尔纳认为,这个发现并不会改变有关大陆形成的理论,却有助于推测出非洲分离的确切时间:“他们提出的证据很好地论证了美洲和西非之间曾有陆桥相连。”无论如何,这种褶皱脸恐龙也许可以给出非洲形成时间的答案。

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